Alumiini - kiertotalouden kuningasraaka-aine

Lähes ikuinen alumiini kiertää tehokkaasti erilaisissa tuotantoketjuissa. Oikeissa käsissä se voi saada uuden elämän lukemattomia kertoja.

Monelle suomalaiselle tulee kierrätysalumiinista ensimmäiseksi mieleen kevyt juomatölkki tai tuikkukynttilän kuoret. Alumiinia on kuitenkin hämmästyttävän monessa paikassa valtamerialuksista lääkepakkauksiin. Aamupuuroa lusikoidessasi ei ehkä tule ajatelleeksi, että lusikan alumiinin edellinen olomuoto on voinut olla vaikka sikalan lantatalikko. Koska alumiini kiertää tehokkaasti, voi sen ”inkarnaatio” aamupuurolusikkana olla jo sen kymmenes elämä.

Kierrätysalumiini sulatetaan Kuusakosken Heinolan tehtaalla, jossa se saa uuden olomuodon alumiiniharkkona.

Mielikuva lantatalikkolusikasta ei ehkä ole kaikkein miellyttävin, mutta se konkretisoi hyvin alumiinia raaka-aineena. Kierrätettävästä alumiinista on moneksi, sillä se kestää, on muuntautumiskykyinen ja paloturvallinen. Alumiinilla on erinomainen lämmön- ja sähkönjohtokyky. Sitkeää ja vahvaa alumiinia on helppo käsitellä. Sitä voidaan valaa, valssata, porata, sorvata, hitsata ja leikata. Siksi se palvelee erityisen hyvin monia teollisuuden aloja.

Alumiinin kierrätys säästää luonnonvaroja ja energiaa

Alumiini on myös kiertotalouden raaka-aineena ylivertainen, sillä alumiinin uusiokäyttö vie vain vähän energiaa, mutta moneen kertaankin sulatettuna sen ominaisuudet pysyvät lähes samoina.

Niin sanottu primaarialumiini syntyy bauksiitista, jota louhitaan avolouhoksissa. Kotimaista primaarialumiinia ei ole saatavilla, sillä Suomea lähin hyödynnettävä esiintymä on Unkarissa. Sekundaarialumiinia sen sijaan Suomessa on Kuusakosken ansiosta omasta takaa.

Alumiinista arvioidaan palautuvan kierrätyksen kautta uudelleen käytettäväksi noin 75 prosenttia. Kuusakosken tehtaalla Heinolassa tuotetaan vuosittain noin 25 000 tonnia valmista uusioalumiinia.

Teollisuuden alumiiniromut ja -jätteet toimitetaan tehokkaasti kierrätykseen, sillä alumiinilla on romunakin rahallista arvoa.

 Alumiinin sulatus vaatii 700 asteisen uuninAlumiini on helppo erotella eroon muusta metalliromusta. Alumiinin sulatus vie energiaa vain viisi prosenttia siitä, minkä louhokselta rahdattu primäärialumiini vaatisi. Alumiini sulaa alhaisessa lämpötilassa, jo alle 700 asteessa, mikä säästää energiaa uusiokäytössä. Alumiinin sulatuksesta ei myöskään vapaudu haitallisia kaasuja. 

Raaka-ainekierrossa alumiinin hävikki on vain kolme prosenttia, kertoo Kuusakosken alumiiniliiketoiminnan ajohtaja Toni Ahtiainen.

Alumiiniseos keitetään asiakkaan tarpeen mukaan

Alumiiniharkot valmistetaan asiakkaan tarpeen mukaan. Monille asiakkaille valmistetaan täysin yksilöllisiä harkkoja yrityksen itse määrittelemällä reseptillä. Kuusakosken alumiinikokin reseptikirjaan onkin kertynyt kaikkiaan yli 200 erilaista alumiiniseosreseptiä. Aktiivikäytössä niistä on tällä hetkellä joitakin kymmeniä.

Uunituoreet uusioalumiiniharkot lähtevät edelleen alumiinivalimoon, joka työstää harkoista loppuasiakkaan tilaamia komponentteja. Kuusakoski Group -konserniin kuuluva Alteams Oy valmistaa Suomessa alumiinikomponentteja neljällä paikkakunnalla.

 Uusioalumiiniharkot jatkavat matkaansa valimoihin sekä Suomeen että ulkomaille.

 

Artikkeli on julkaistu aiemmin Kuusaposti-lehdessä.